Tudo o que precisam de saber para adotar um coelho

Coelho Branco

Extremamente fofinhos e sociáveis, os coelhos, embora tradicionalmente ligados à Páscoa e às histórias de encantar, têm vindo a ser cada vez mais adotados como animais de estimação. Se procuram um animal de estimação diferente, então um coelho pode ser uma excelente sugestão – porém, antes de darem esse passo, descubram tudo o que precisam de saber para levar um coelho para casa.

Porquê um coelho?

Para além do seu aspeto naturalmente carinhoso, os coelhos são animais inteligentes, altamente sociáveis e uma excelente companhia – tudo aquilo que se pretende num animal de estimação, não é verdade? Apesar destes benefícios, saibam ainda que um coelho é um animal de estimação que requer atenção diária, quer em termos de tratamento, quer em termos de brincadeira, podendo viver mais de 10 anos.

Espaço & Alojamento

Em termos de alojamento, um coelho necessita de duas coisas: uma gaiola que seja pelo menos 4 vezes o seu tamanho e espaço ao ar livre onde possa estar à solta em segurança. Os coelhos toleram bem as temperaturas frias, mas toleram mal as temperaturas quentes, por isso, a sua casota deve ser colocada num local resguardado, sem correntes de ar, sem sol direto e sempre devidamente acondicionada com palha e aparas de madeira (recomenda-se uma camada entre 3 e 5 centímetros). Se colocarem a gaiola dentro de casa, evitem igualmente locais com correntes de ar, sol direto, aquecimentos e ar condicionados.

Alimentação

A alimentação de um coelho é maioritariamente composta por ração específica para coelhos, palha, erva (desde que não contenha pesticidas), vegetais, fruta e água. Para além de saber quais os alimentos que um coelho pode consumir, é igualmente importante saber quais aqueles alimentos que são potencialmente perigosos para estes animais de estimação. Regra geral, a dieta diária de um coelho adulto deve ser distribuída da seguinte forma:

  • Um monte de palha e erva (cerca do tamanho do próprio coelho)
  • 1 copo de vegetais verdes (pelo menos 3 variedades) por cada 2,300 kg do peso total do coelho
  • ¼ copo de ração por cada 2,300-3,100 kg do peso total do coelho
  • 1-2 colheres de sopa de fruta
  • Para além deste regime alimentar, um coelho necessita de beber bastante água

Higiene

Em geral, os coelhos são animais de estimação muito asseados, no entanto, podem e devem dar-lhe banhos periódicos com um champô apropriado. Coelhos com pelo comprido precisam de ser escovados e, dependendo do comprimento do pelo, alguns terão de o ser diariamente. Tal como com um cão ou gato, também se consegue ensinar um coelho a fazer as suas necessidades num local apropriado. Regra geral, os coelhos gostam de utilizar os cantos como WC, por isso, coloquem uma liteira adequada a coelhos num canto onde já é habitual verem o coelho. Durante os primeiros dias, sempre que o coelho fizer as suas necessidades fora do local designado, peguem nos seus pequenos dejetos com uma luva e coloquem-nos nessa liteira. Pode demorar algum tempo, mas o coelho vai acabar por aprender que existe um sítio para fazer isso e cumprira-lo. Curiosamente, quanto mais velhos os coelhos, mais depressa aprendem.

Cuidados a ter com um coelho

  • Removam qualquer mancha molhada da sua gaiola diariamente.
  • Substituam a palha/aparas de madeira todas as semanas, pelo menos.
  • Limpem os recipientes dos alimentos e água todos os dias.
  • Os alimentos dados ao coelho e que não foram consumidos num prazo de 24 horas, devem ser removidos.
  • Soltem o coelho da gaiola todos os dias, deixando-o correr livremente num espaço aberto, mas seguro.
  • Evitem deixar o coelho à solta sozinho.
  • O contacto físico é essencial para o bem-estar do coelho e para fortalecer a ligação com os seus donos, por isso, mimem o vosso coelho todos os dias!
  • Depois de abrirem a porta da gaiola, deixem que o coelho venha ter convosco antes de o pegarem ao colo – façam-no com as duas mãos, apoiando sempre as suas patas traseiras.
  • Nunca peguem no coelho pela nuca ou pelas orelhas.
  • Quando chegar a hora de voltar a colocar o coelho na gaiola, tentem persuadi-lo de forma gentil para voltar a entrar, usando um comando (que terá de ser sempre o mesmo) e evitando correr atrás dele para o apanhar. Nos primeiros tempos porém, ou pelo menos enquanto não estiver treinado, isso será inevitável.
  • Lavem sempre as mãos antes e depois de pegar no coelho.

Saúde & Bem-estar

Vai ser necessário levar o coelho ao veterinário pelo menos uma vez por ano: este check-up é essencial para vigiar não só o estado de saúde geral, mas também as orelhas, os dentes, o comprimento das unhas e a existência de ácaros no pelo. No entanto, se verificarem qualquer um dos sinais seguintes, contactem imediatamente o veterinário:

  • Apatia, inatividade
  • Falta de ar
  • Perda de consciência
  • Convulsões
  • Olhos opacos ou nublados
  • Pelo pouco brilhante, pouco saudável
  • Lesões na pele/pelo
  • Falta de apetite, vontade de beber
  • Diarreia prolongada
  • Dentes muito grandes/irregulares

Brincadeiras & Brinquedos

Os coelhos estão mais ativos de manhã cedo e no final da tarde, por isso, estes são os momentos ideias para soltar o vosso coelho da gaiola e deixá-lo em liberdade durante algum tempo. Se vão soltar o coelho no exterior, a área reservada à sua brincadeira deve ser segura e livre de qualquer tipo de predador; se vão soltar o coelho no interior, tenham o cuidado de não deixar à vista fios elétricos ou outros pequenos objetos que o coelho possa roer. Os coelhos são animais que adoram roer, por isso, terão de adquirir brinquedos específicos (de preferência duros e resistentes) para o coelho poder roer à vontade e assim manter a sua saúde dental.

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